Verwarring dankzij de paus

Grafmonument in de Stiftskirche St. Arnual in Saarbrücken [bron: Wikipedia]

Tot in de zestiende eeuw heeft de Kerk in christelijk Europa de dienst uitgemaakt, ook op het vlak van tijdrekening. Maar zelfs dan hanteert niet elke stad of regio één- en dezelfde kalender, het is afhankelijk van de start van het nieuwe jaar. Als iemand niet zelf de gebruikte kalender vermeldt, kunnen er fouten en verwarring ontstaan in de datering. Dit is veel voorgekomen.

In 1582 gaat de Paus overstag en accepteert hij het wetenschappelijk bewijs dat de dagen niet gelijk lopen met de bewegingen van de zon. Een nieuwe kalender is geboren: de Gregoriaanse, die het Westen nu – met kleine correcties – nog steeds gebruikt. Maar niet overal en altijd, zo vieren sommige orthodox-christelijke kerken Kerstmis veertien dagen later dan andere christenen.

Gregoriaanse kalender [bron: Europeana]